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Coronavirus: come valutiamo erroneamente il rischio

Coronavirus: come valutiamo erroneamente il rischio

Gli psicologi affermano che risposte diverse al coronavirus e all’influenza illustrano i nostri difetti quando si tratta di valutare il pericolo.
I ricercatori hanno scoperto che le persone usano una serie di scorciatoie mentali per misurare il pericolo. E tendono a farlo inconsciamente, il che significa che l’istinto può svolgere un ruolo molto più grande di quanto si rendano conto.

Il mondo è pieno di rischi, grandi e piccoli. Idealmente, queste scorciatoie aiutano le persone a capire quali preoccuparsi e quali ignorare. Ma possono essere imperfetti.

Il coronavirus può essere un caso emblematico.

“Questo colpisce tutti i pulsanti caldi che portano ad una maggiore percezione del rischio”, ha detto Paul Slovic, uno psicologo dell’Università dell’Oregon che ha contribuito a creare la moderna psicologia del rischio.

Quando si incontra un potenziale rischio, il cervello fa una rapida ricerca di esperienze passate con esso. Se riesce facilmente a raccogliere più ricordi allarmanti, il tuo cervello conclude che il pericolo è alto. Ma spesso non riesce a valutare se quei ricordi siano veramente rappresentativi.

Un classico esempio sono gli incidenti aerei.

Se due avvengono in rapida successione, volare improvvisamente diventa più spaventoso, anche se la tua mente cosciente sa che quegli incidenti sono un’aberrazione statistica con poca influenza sulla sicurezza del tuo prossimo volo. Ma se poi prendi qualche volo e nulla va storto, molto probabilmente il tuo cervello ricomincerà a dirti che volare è sicuro.

Quando si tratta del coronavirus, ha detto il dott. Slovic, è come se le persone stessero vivendo un rapporto dopo l’altro di un incidente aereo.

“Stiamo ascoltando le vittime”, ha detto. “Non stiamo ascoltando circa il 98 percento delle persone che si stanno riprendendo da esso e potrebbero aver avuto casi lievi.”

Quella tendenza può tagliare in entrambe le direzioni, portando non a un allarme indebito ma a un’indebita compiacenza. Sebbene l’influenza uccida decine di migliaia di americani ogni anno, le esperienze della maggior parte delle persone sono relativamente banali.

Secondo gli studi, quanto è stato detto che l’influenza sia pericolosa non cambia molto. L’approccio di valutazione del rischio del cervello travolge semplicemente il calcolo razionale – una fonte di infinita costernazione per i funzionari sanitari che cercano di aumentare i tassi di vaccinazione antinfluenzale.

“Siamo condizionati dalle nostre esperienze”, ha detto il Dr. Slovic. “Ma l’esperienza può ingannarci per essere troppo a nostro agio con le cose.”

The New York Times

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